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Castillo de Ballynahinch: ¿Es el hotel más poético de Irlanda?

Situado a los pies de la cordillera de Twelve Bens, Ballynahinch es un imponente hotel ribereño rodeado de 450 acres de agreste paisaje de Connemara. Construido como una mansión almenada, no es muy atractivo, pero su entorno es magnífico y su historia, colorida. Es un hotel que engendra gran afecto en sus fieles huéspedes.

Por ejemplo, Seamus Heaney. Uno de sus mejores poemas es «Ballynahinch Lake», del que se tomó la frase «captivating brightness» (brillo cautivador) como título de un compendio de poesía y arte inspirado en Ballynahinch y el paisaje circundante y publicado por el hotel en 2008.

Hotel

En el poema, Heaney y su esposa se detienen a contemplar la vista de Ben Lettery que se alza sobre la extensión de agua junto al hotel: «Y la montaña, reflejada en el lago, se nos clavó como una cuña en el corazón de la madera». Quédese aquí y disfrute de la misma vista: verá a qué se refería.

La historia de Ballynahinch comienza en el siglo XIV con el clan gobernante O’Flaherty y Grace O’Malley, la reina pirata de Connaught. Después llegó la poderosa familia Martin, que construyó la casa actual en el siglo XVIII y dio a luz a Humanity Dick Martin, diputado del Parlamento llamado así por su defensa de los derechos de los animales, pero también conocido como Hair-Trigger Dick por las varias personas que mató o hirió en duelos.

En 1924, el maharajá indio y jugador de críquet «Ranji» compró la finca por su belleza y su excepcional pesca con mosca: construyó muelles y cabañas a lo largo de los ocho brazos del río. La casa se convirtió en hotel en los años cuarenta y desde hace 19 años cuenta con el mismo encantador director general, Patrick O’Flaherty.

La pesca del salmón sigue siendo una parte importante de Ballynahinch, pero aunque el hotel ofrece clases, me negué educadamente. La idea de volver a clavarme un anzuelo en cualquier parte, normalmente en el pelo, pero dentro de la boca de un pez, era demasiado. En su lugar, mi hermana y yo paseamos por la finca, a lo largo del río, la antigua línea de ferrocarril y el precioso lago.

La mayoría de las 48 habitaciones son grandes -tradicionales, elegantes y cómodas, aunque poco llamativas, con cortinas de flores y papel pintado a rayas- en dos sólidas alas (las de la casa son más pequeñas). Hay varias salas de estar confortables, además del bar con paneles de madera, conocido como The Pub, con sus fuegos crepitantes, recuerdos de pesca y balanzas especiales.

Owenmore

La sala más atractiva del hotel es, con diferencia, el restaurante, recientemente redecorado con elegancia y decorado con obras de arte irlandés del siglo XX (J. B. Yeats, Louis le Brocquy, Gerard Dillon). Pida una mesa en una ventana con vistas al río Owenmore. Aunque en el pub la comida era decepcionante, aquí era sofisticada, y el desayuno bufé también era una delicia, sobre todo con el río centelleando a la luz de la mañana.

Otro aficionado al Ballynahinch es el magnate de los medios de comunicación Denis O’Brien, considerado el hombre más rico de Irlanda. Hace dos años, cuando los ancianos propietarios estadounidenses del hotel decidieron venderlo inesperadamente, O’Brien y su esposa Catherine intervinieron y lo compraron. Fiel a su palabra, no ha hecho grandes cambios («ni helipuerto ni spa, gracias al cielo»), aunque sí mejoras juiciosas. Es un hotel que crece en ti: quédate un rato, y puede que te sientas como una cuña golpeada dulcemente en casa.

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